Bán kết Europa League: Tâm nguyện thành hiện thực của người Anh

May 11 2019 9:33:13

Ngày vui của xứ sương mù

Trên thực tế, cả Arsenal và Chelsea đều được đánh giá là ứng viên vô địch Europa League mùa này. Tuy nhiên, danh tiếng và thực lực đôi khi không song hành với nhau ở một giải đấu khó lường như này. Sau khi kết thúc vòng bảng cùng với vị trí dẫn đầu, con đường của Arsenal và Chelsea dần khác nhau.


Nói về lịch thi đấu, Arsenal nặng hơn từ vòng knock-out khi phải gặp các đối thủ có tên tuổi như BATE Borisov, Rennes, Napoli và Valencia. Tuy nhiên, thầy trò Unai Emery đều chơi rất xuất sắc, đặc biệt khi giành chiến thắng chung cuộc với tổng tỷ số 7-3 trước Valencia ở bán kết.

Trong khi đó, dù con đường đi khá bằng phẳng với chỉ Malmo, Dynamo Kiev, Slavia Prague và Frankfurt cản chân, Chelsea cũng toát mồ hôi hột mới đến được trận đấu cuối cùng. Phải cần tới loạt luân lưu cân não, The Blues mới vượt qua được Frankfurt để giành tấm vé quyết định.


Dẫu sao thì sau chiến tích lẫy lừng của Liverpool và Tottenham ở Champions League, Chelsea cùng Arsenal đã không làm mất thể diện của Ngoại hạng Anh ở giải đấu cấp thấp hơn là Europa League. Đây cũng là lần đầu tiên trong lịch sử cả 4 đội tham dự trận chung kết Champions League/C1 và Europa League/UEFA Cup đến từ cùng một quốc gia.

Chờ đợi Emery phá kỷ lục

Emery rõ ràng cực kỳ có duyên với Europa League. Chiến lược gia người Tây Ban Nha từng làm nên lịch sử khi đưa Sevilla vô địch giải đấu này 3 năm liên tiếp:  2013/14, 2014/15, 2015/16 trước khi chuyển sang PSG. Sau 2 năm ngắt quãng, Emery trở lại Europa League cùng Arsenal và tiếp tục vào đến trận đấu cuối cùng một lần nữa.


Tính ra, Emery đã vượt qua 24 vòng liên tiếp tại Europa League, bao gồm 3 vòng bảng, 18 lượt knock-out và 3 trận chung kết. Emery cũng lập kỷ lục với 4 lần vào chung kết Europa League, vượt qua Giovanni Trapattoni và Sven-Goran Eriksson với 3 lần. Nếu có thể vượt qua Chelsea ở Baku vào ngày 25 tới, Emery sẽ đi vào lịch sử với tư cách HLV vô địch giải đấu này nhiều lần nhất.