Arsenal & Chelsea cần đòn bẩy Europa League để vượt khó như Atletico

May 28 2019 9:32:19

Cần xác định rõ Europa League chỉ là giải đấu hạng hai ở châu Âu. Đã lên tầm đại gia thì chẳng bao giờ đặt nặng danh hiệu này. Ngoài chiếc vé tham dự Champions League mùa sau, vô địch Europa League khá... vô dụng khi mà tiền thưởng cũng chẳng bằng đội vào đến vòng 1/8 Champions Legue.

Nói như vậy, trận chung kết giữa Arsenal và Chelsa có ý nghĩa lớn hơn với Pháo thủ. Bởi lẽ Chelsea đã chắc suất tham dự Champions League nên người cần "hơn" đương nhiên là thầy trò Unai Emery. 

Nhưng lịch sử chứng minh luận điểm trên là phiến diện. Tất cả mọi thứ xảy ra trên đời đều có lý do của nó, và vô địch Europa League chưa bao giờ là vô ích. Hãy nhìn vào Atletico Madrid thì biết.

Mùa 2017/18, sau khi bị Qarabag loại khỏi vòng bảng Champions League, đội trưởng Gabi Fernández trút giận dữ lên Europa League: "Vào lúc này, tôi sẽ nói là Europa League chỉ là một bãi rác".

Chức vô địch Europa League 2009/10 là khởi đầu của tất cả
Chức vô địch Europa League 2009/10 là khởi đầu của tất cả

Rõ ràng là đội trưởng của một CLB vừa giành á quân Champions League 2 mùa 2013/14 và 2015/16 có thể coi thường giải đấu hạng hai. Nhưng HLV của họ thì nghĩ khác, Diego Simeone xem trọng mọi cơ hội diễn ra trong đời. Trước trận đấu gặp Lokomotiv Moscow ở vòng 1/8 Europa League 2017/18, El Cholo nói: 

"Mọi thứ đều quan trọng với tôi. Chiếc cúp này, giải đấu nọ, rồi Champions League, Siêu cúp châu Âu. Chúng tôi nhìn vào cách những trận đấu giúp đội bóng tiến bộ trong vòng 6 năm qua. Chúng tôi không thể quên điều đã khiến mình mạnh mẽ. Tôi nhìn vào những trận đấu quá khứ ở Europa League và chúng tôi thậm chí còn không có nhà tài trợ áo đấu. Giờ chúng tôi đã có và điều bạn không được phép quên nếu muốn tiến lên".

Cột mốc mà Simeone nhắc tới là trận chung kết Europa League 2009/10, khi Atletico còn dưới quyền Quique Sánchez Flores. Mùa đó, Atletico chỉ đứng thứ 9 ở La Liga nhưng chính đấu trường châu Âu đã cho họ một thứ để tin vào.

Đã có lúc người ta nghĩ đến kịch bản xấu nhất là xuống hạng như mùa 1998/99 nhưng rồi Atletico như một tập thể khác ở Europa League, lột xác qua từng trận đấu và rốt cuộc giành được danh hiệu đầu tiên sau 14 năm, thậm chí là danh hiệu châu Âu đầu tiên từ Cúp C2 1961/62.

Thành công đến liên tiếp với Atletico
Thành công đến liên tiếp với Atletico

Simeone cập bến Atletico vào tháng 12/2011 và danh hiệu đầu tiên ông có cơ hội giành được cũng là Europa League. Tầm quan trọng của chiếc cúp này là vô đối. Nó không chỉ củng cố vững chắc chiếc ghế của Simeone, nâng tầm ông trong giới HLV mà còn mở ra một kỷ nguyên mới cho nửa đỏ thành Madrid.

Mùa đầu tiên của Simeone kết thúc với chức vô địch Europa League. Mùa thứ hai bắt đầu bằng Siêu cúp châu Âu và kết thúc với danh hiệu Cúp Nhà vua, trước Real Madrid ngay tại Bernabeu. Mùa thứ ba thì là chức vô địch La Liga giành về ngay ở Camp Nou. Cùng với đó còn là việc lọt vào trận chung kết Champions League.

Sau một hành trình dài, Atletico lại tạm kết bằng chức vô địch Europa League 2017/18. Atletico không bao giờ còn tầm thường như xưa và đó là tấm gương mà Chelsea và Arsenal cùng có thể nhìn vào. 

Hai tân HLV Maurizio Sarri và Unai Emery đều cần một lời khẳng định ở đội bóng mới. Europa League có thể không mấy tự hào, nhưng làm đòn bẩy thì tuyệt vời.